Con la sexta ola mucha gente está necesitando hacerse test de autodiagnósticos, pero si la carga vírica no es muy elevada puede ser que no se detecte la presencia de coronavirus. Por lo tanto, muchas veces su fiabilidad es cuestionable.

Una reciente investigación de la Universidad de Cape Town en Sudáfrica, pero aún pendiente de validación, dice que las muestras de saliva aportarían más fiabilidad en la detección del coronavirus en detrimento de las nasales. El problema principal es que su oferta es menos elevada y es difícil de encontrarla en farmacias y su precio puede ser más elevado.

Los resultados de la investigación

Se analizaron 382 pacientes con síntomas agudos. Las muestras se clasificaron como ómicron o delta en función de los datos de secuenciación del genoma completo. Los resultados arrojaron que para la variante Delta, el porcentaje de concordancia positiva (PPA) fue mayor en los hisopos que recogieron una muestra nasal frente a los de saliva, con un 100 por cien de concordancia frente al 71 por ciento, respectivamente. Unos datos muy similares a los recogidos con las variantes anteriores.

Sin embargo, con Ómicron el escenario ha cambiado, ya que los resultados de los investigadores sudafricanos muestran mayor efectividad con las muestras de saliva. En concreto, la concordancia del 100 por cien se registró para este tipo de muestra en lugar de la nasal, que registró un 86 por ciento. El tiempo medio desde el inicio de los síntomas hasta las pruebas positivas para los casos asignados a Delta y Omicron fue de 3 días.

Estos hallazgos son importantes, y concluyen que para ómicron la muestras dan como resultado un mejor rendimiento diagnóstico de los hisopos de saliva que los hisopos de la mucosa nasal o nasofaríngea. 

¿Es el momento de cambiar a saliva?

Los expertos aseguran que aún es pronto determinarlo pero se preguntan si ha llegado el momento de cambiar y que sea predominante la PCR con saliva, dice el científico Gorka Orive en redes sociales. «El porcentaje de positivos por PCR en saliva sería del 100 % frente al 86% de muestra nasal»

¿Es momento de cambiar a la saliva?
Ómicron se detectaría mejor en saliva que en mucosa nasal. El porcentaje de positivos por PCR en saliva sería del 100% (95%CI: 90-100%) por un 86% (95%CI: 71-94%) con muestra nasofaríngea. 

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